物联网时代!硬件的再崛起
作者:管理员    发布于:2015-11-30 15:42:32    文字:【】【】【
摘要:在现在Internet当道,软件和云端当道的世代,硬件一直是个相对没那么酷的选项,尤其在硬件世界走向成熟化,运算能力不再像过去是个必须追求的数字,事实上这样的追求也很常是被许多厂商给洗脑的。

未来是属于软件的,但硬件却是软件的未来

在现在Internet当道,软件和云端当道的世代,硬件一直是个相对没那么酷的选项,尤其在硬件世界走向成熟化,运算能力不再像过去是个必须追求的数字,事实上这样的追求也很常是被许多厂商给洗脑的。

软件为何是未来大概也不用再多说明,但为何在台湾需要不断的被拿出来提,恐怕还是跟我们过去相对显著成功的电子制造荣景有关连。若你去看一下身边在谈科技创新和创业的朋友圈,大多数认同软件是未来的几乎都是三十五岁以下的年轻人,三十五以上的则很多因为早在台湾的产业洗炼许久,思维也就很容易的被制约,有意思的是被制约者通常不会承认。

不过如同我自己常说的,

这世界是由原子所构成,并非由0&1构成

硬件的重要性由此可知,只是若硬件人未能理解软件,那么就会发现壁垒依然分明,你的世界和我的世界依然无关,最困难的是硬件人的硬思维无法改变和突破,那么被世界的遗忘就也是必然。

许多硬件业者会说,反正你们谈到物联网,未来有500亿个装置要联网,我们的空间都还在,这说法没错,但也就是代表着该业者有着”清楚的定位”。我们做好生产角色就好。

这论述和定调是没错的,只是身在江湖往往人不由己,你在科技业,你会发现在硬件的发展趋势上,也正朝着软件优先的方式前进,有哪些症兆呢?

  • 输出入界面的统一化,从过去还有许多多元的输出入界面如Serial port,Parallel Port,1394而到现在几乎都准备走向USB(除了Apple自己坚守的Lightning)
  • 内部信息交换的统一化,以前有着各种BUS,现在都开始朝着网络化IP化的方式走,这种变化最高兴的其实是如CISCO这些网通厂,事实上他们也很早就在推广这概念等于是中了lucky draw一般。

这两个趋势让硬件也越来越好设计,如果你认为这是好事,那就中计了,越来越好设计代表着中间层的价值越来越低,而价值往两侧歪协如同微笑曲线一般。

并且将会更明显的因为价值也走向微笑曲线,过去中间层还能有许多产品公司来开发和设计出多样化的产品来满足市场,到最后若没有额外的创新就会发现,那么就会被市场弱化成只剩生产价值。

若如此图示意,对于Deliver到市场端需要 A+B+C。

但当在硬件设计趋向简单时表示中间层过去作传统产品的价值变低,而A象限的业者价值拉高,以及最后设计应用和实际接触市场的C象限拉高。也代表传统的硬件产品业者价值恐怕仅剩”制造”。

而为了拉高价值,作法几个

  • A+B,这样的发展对于本来就是作IC设计有关的是有利的,例如目前越来越多硬件原厂透过各种友善的开源硬件(OpenSource Hardware)来接触市场接触社群来提升自己的价值,但最终端还是会有多元的SI来合作。
  • B+C,新一代作物联网的业者从云端或者从服务出发的,整合制造资源,例如国外的 Particle ,或者 Seeed
  • A+B+C,最具体的代表莫过于Apple,还有Samsung。

大多数传统的硬件产品业者大多是在原本的中间层,在过去硬件和软件的壁垒更分明时,提供了价值,当价值移转后,当你只剩制造价值,并且其制造价值又比不上专业的OEM/ODM时,那么时代的洪流来淹没就是必然。

这也代表专业ODM/OEM的价值将会更被彰显,只是问题又来了,若在未来诸多创新的应用下,还有物联网的潮流下,应用和市场的破碎性更高,对于传统的专业ODM/OEM也会面临到很难服务到新一代数量多的小型新硬件公司(如果我们要说他们算是新硬件公司)。

这代表新型态能够应对破碎型市场的ODM/OEM服务的需求将会产生

例如可看到Seeed已经在面对这一类的需求。而在中国透过FabLab系统也在尝试连结和建构这一方面的实验服务。

另外一个值得观察的现象,物联网时代,其真正的价值是在于服务。

目前大多也都认同物联网若是走服务模式那其商业模式除了有硬件外,理论上和互联网的商业模式应该会很类似。例如云端服务就会很在乎用户数和用户成本。

而对于互联网的业者来说,常会彼此交流一下用户获取成本(Cost Per Acquisition)。这对于硬件业者来说是个很不熟悉的名词,但其实观念也都是存在的,通常都会在硬件销售一段时间后透过业务报表或者成本会计这边来计算出来。

但因为互联网的普及化速度太快,市场竞争也就越来越高。代表用户取得成本也就越来越高。

这时,笔者自己的一个观察和值得探讨的点

当互联网的用户取得成本,和物联网硬件的成本交叉时,将会发生些什么事情?

互联网业者得花钱和营销来取得用户,但却不见得能够确认用户取得后的有效性。但聪明的业者就知道如果把物联网的硬件当做用户取得成本的方式来设计,若你的硬件和你真正要提供的服务够好,那么有效用户就拉高了。君不见现在电视广告一票都是各种游戏APP的广告,你或许被广告勾引下载但很快就又砍掉的经验如何?

只是真的懂互联网精神的硬件业者少,虽然懂硬件的互联网业者也不多,只是你思考一下哪边的弹性大哪边的自我限制多?然后就可以知道谁又会真的比较有机会在物联网时代取得一席之地了。



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